Klassiker: Kunst der Moderne

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Techniken der Fotografie: Die Porträtfotografie (Teil 5/10)

Zu den Gattungen der Kunst gehörend, wollten natürlich auch die frühen Fotografen das klassische Porträt für sich erobern. Doch die Herstellung verlangte viel Geschick und Geduld, wie Ihr nun im fünften Teil unserer Serie „Techniken der Fotografie“ erfahren werdet. 

In scheinbar natürlicher Pose: Nadar, Die Schriftstellerin George Sand, 1864, Albuminpapier auf Karton, 30,8 x 24,3 cm, Foto: Städel Museum/ARTOTHEK

 

„Um ein intimes Abbild und nicht bloß ein banales Porträt, das Ergebnis eines schieren Zufalls, hervorzubringen, muss man sich in das Modell hineinversetzen, muss man seine Gedanken und sogar seinen Charakter erfassen”, beschreibt 1856 der französische Fotograf Gaspard-Félix Tournachon alias Nadar (1820–1910) seine Arbeitsweise. Zu dieser gehörte auch, dass er mit seinem Modell so lange plauderte, bis es eine ungezwungene Haltung einnahm – gar nicht mal so einfach. Schließlich musste der Atelierbesucher zur damaligen Zeit mehrere Sekunden bewegungslos vor der Linse verharren. Doch kleine Hilfsmittel waren erlaubt: Möbelstücke, verstellbare Kopfhalter oder Accessoires blieben auf den Fotos meist unsichtbar und verhalfen dem Porträtierten dennoch zu Stillstand.  Entsprach die Komposition schließlich seinen Wünschen, musste der Fotograf die Beleuchtung durch Blenden und Reflexschirme regulieren und die Glasplatte mit der nur kurze Zeit aktiven lichtempfindlichen Emulsion bestreichen. Diese Arbeitsabläufe erforderten einerseits Schnelligkeit, andererseits äußerste Präzision.
Mit der Kommerzialisierung der Porträtfotografie wurde das neue Medium erstmalig einer breiten Bevölkerungsschicht zugänglich, die sich entweder selbst porträtieren ließ oder die Bilder berühmter Zeitgenossen sammelte.

Porträt einer untergegangenen Kultur: Edward S. Curtis, A Point of Interest – Navaho, um 1900, Platinpapier, getont, 27,7 x 38,1 cm, Städel Museum

Dass die Fotokünstler immer auch Chemiker sein mussten, wird vor allem mit den neuen Edeldruckverfahren um 1900 sichtbar. Der US-amerikanische Fotograf Edward Curtis (1868–1952) beispielsweise nutzte in seinem Porträt der Navaho-Indianer den Platindruck, um ein Symbol dieser untergegangenen Kultur zum Ausdruck zu bringen. Nachdem er sein Papier mit Kaliumplatinchlorid überzogen hatte, entwickelte er das belichtete Papier mittels eines Kalium- oder Ammoniumoxalatbades. Der chemische Prozess hinterließ auf dem Lichtbild eine sichtbare Faserung. Das Ergebnis ist ein bräunlich-warmer Farbton, der den Charakter des Bildes völlig bestimmt. Vor allem die Pictorialisten – deren Bestrebung es war die Fotografie als vollwertiges künstlerisches Ausdrucksmittel zu etablieren – nutzten diese Methode, um eine gemäldeähnliche Bildwirkung zu erzielen. Neben langer Haltbarkeit sorgte die aufwendige Abzugsart für eine atmosphärische Veredelung der Darstellung.

Ungeschönte Wiedergabe: Hugo Erfurth, Lovis Corinth, um 1918 (Abzug 1928), Öldruck auf Gelatinepapier, 37,7 x 29,7 cm, Foto: Städel Museum/ARTOTHEK

Mit dem Fortschreiten des 20. Jahrhunderts strebte die Fotografie verstärkt eine nüchterne, sachliche Sprache an. Diesem  Anspruch folgend vertraute der aus Deutschland stammende Fotograf Hugo Erfurth (1874–1948) vollständig auf die Ausdruckskraft des menschlichen Antlitzes und positionierte zum Beispiel den Maler Lovis Corinth (1858–1925) vor einem schlichten Hintergrund. Einen hohen Grad an Detailliertheit erreichte der Fotograf durch den Öldruck. Ebenfalls zum Edeldruckverfahren gehörend, wurde der Bildträger zunächst mit einer Gelatineschicht behandelt und durch eine Dichromatlösung sensibilisiert. Anschließend wurde das Papier im UV-Licht unter einem Halbtonnegativ belichtet. Im warmen Wasser quoll die Gelatine unterschiedlich stark auf, so dass ein Relief entstand, an dem die Ölfarbe nur an den belichteten Stellen haftete, die nicht oder kaum gequollen waren. Die Farbe trug Erfurth mit einem Pinsel oder einer Walze auf, wodurch er Kontraste individuell hervorheben konnte. Das somit entstandene Lichtbild zeigt die ineinander verlaufenden Töne in jeder möglichen Abstufung, also vom tiefsten Schwarz zum hellsten Grau.

Trotz aller fotografischen Innovationen blieb die farbige Gestaltung zunächst der Malerei vorbehalten. Um dieses Manko zu umgehen, kolorierten manche Fotografen ihre Abbildungen nachträglich. So konnten sie ihren Werken nicht nur etwas Malerisches verleihen, sondern auch technische Mängel verdecken. Der Wunsch nach Farbe wurde damit nur unzureichend gestillt. Wie diese nun endlich in die Fotografie kam, erfahrt Ihr im nächsten Teil unseres Blogs.

 

Die Autorin Kristina Lemke studiert Kunstgeschichte in Mainz und arbeitet als studentische Hilfskraft in der Abteilung Kunst der Moderne des Städel Museums. Dem Charme alter Fotografien konnte sie sich schon als Kind beim Durchstöbern der Familienalben nicht entziehen.

 

 

8 Kommentare zu Techniken der Fotografie: Die Porträtfotografie (Teil 5/10)

  1. ausgezeichnete Darstellung und schwungvoll geschrieben!

    • Lieber Herr Mayer-Wegelin,
      haben Sie vielen Dank für das Lob! Die Reihe “Techniken der Fotografie” werden wir weiter fortsetzen und hoffe natürlich auch mit den kommenden Texten auf informative und anregende Weise zu berichten.

      Viele Grüße aus dem Städel Museum,
      Silke Janßen

  2. Sehr geehrte Frau Lemke,
    leider bin ich erst jetzt auf Ihren blog: Techniken der Fotografie (Teil 5 / 10) gestoßen. Ist es Ihnen möglich, mir Teil 1 – 4 per email zu senden? Das wäre sehr nett.
    Mit freundlichen Grüßen
    Fides Breuer

    • Hallo Fides Breuer,
      vielen Dank für Ihr Interesse. Die Teile 1 bis 4 unserer Blog-Serie “Techniken der Fotografie” sind per E-mail auf dem Weg zu Ihnen. Wir wünschen viel Lesevergnügen,
      Silke Janßen

  3. Sehr geehrte Frau Janßen,
    ich habe das selbe Anliegen wie Frau Breuer. Besteht die Möglichkeit, dass Sie mir ebenfalls die bisherigen Teile 1-4 per E-Mail zusenden?
    Mit freundlichen Grüßen

    Knut Halle

    • Hallo Knut Halle,
      sehr gern! Die Texte sind per E-Mail auf dem Weg zu Ihnen. Wir freuen uns über Ihr Interesse.

      Viele Grüße aus dem Städel Museum
      Silke Janßen

  4. Hallo Frau Janßen,

    Meine Schülerinnen und Schüler würden sich auch sehr über die Gelegenheit freuen die bisherigen beiträge studieren zu können.
    Wir werden in diesem Kurshalbjahr Fotografie thematisieren.
    Falls es möglich ist senden Sie mir die beiträge zur geschichte der fotografie per E.Mail.

    Astrid Lüth

    • Liebe Astrid Lüth,
      vielen Dank für Ihre Anfrage! Wir freuen uns sehr, dass unsere Blogserie “Techniken der Fotografie” so viele Leserinnen und Leser begeistert. Die Texte sende ich gern zu.
      Herzliche Grüße aus dem Städel,
      Silke Janßen

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